Búho real (Bubo bubo)

Order: Family Genus Specie:
Strigiformes Strigidae Bubo Bubo bubo

Description

The biggest of the Iberian owls, with a height of 60 to 70 cm and 1.5 – 2.5 kg weight, has a wingspread of 180 cm. They have some sexual dimorphism, with females a bit bigger than males. It highlights their orange eyes and the presence of large plumes of feathers. The plumage is in brown tones.
They have feathered tarsus and toes, and both bill and the nails are black. The down lining of chicks is whitish in a first step, moving then to gray-brown.

Its size makes it unmistakable with any other species.
Two subspecies have been described in Europe:
B.b.bubo: across Europe to the Pyrenees.
B.b.hispanicus: in the Iberian Peninsula.

Habitat

Its typical habitats are rocky areas, cliffs, canyons, river cutting, etc. in looking for a small hollow for egg laying, although often breeds in more accessible locations like the soil or at the foot of a tree.

Status and distribution

In the Iberian Peninsula lives Bubo bubo hispanicus (ojo! en la web pone “hispanus”), smaller than the typical subspecies, distributed by the rest of Europe.

Distributed by almost all of the Iberian Peninsula, becoming scarcer in the northern strip and missing in the islands. Resident.

Behavior

The Eagle Owl is strongly territorial. The average size of the territory is very variable, surely related to prey density, but it always covers several kilometers. Marking the territory is done by singing from perches that delimit it.

They tend to form stable couples that keep together throughout the year.

Feeding

It is a super-predator, capturing many preys, depending on the abundance and accessibility of these. On the Peninsula, this raptor is closely associated to the rabbit but where this is lacking, it can be replaced by other more abundant mammals such as voles and rats. It also captures medium-sized birds (including other raptors), snakes, lizards, frogs, fish, crabs and beetles.

Reproduction

Courtship and marking of territory begins approximately in November – December, extending the songs up until the beginning of the year. They do not build nests, laying eggs usually in February – April, commonly 3 eggs with differences of 2-4 days between them. The chicks leave the nest at 28-35 days, they cannot fly yet, and parents keep feeding them for some time. At 60 days they are finally able to fly.

Estatus de conservación

(National Catalogue of Threatened Species.)

Of special interest

“Rare” in the Red Book of vertebrates in Spain in 1992, but it was discontinued of this book in 2004 due to the improvement of populations.

Distribution Map

Sing

Orden: Familia Género Especie:
Strigiformes Strigidae Bubo Bubo bubo

Descripción

La mayor de las rapaces nocturnas ibéricas, con una altura de 60- 70 cm y 1.5- 2,5 kg . de peso, posee una envergadura de 180 cm Presentan cierto dimorfismo sexual, siendo las hembras algo más grandes que los machos. Destacan sus ojos naranjas y la presencia de grandes penachos. Plumaje de tonos marrones.

Poseen tarsos y dedos emplumados, y tanto el pico como las uñas son de color negro. El plumón que recubre a los pollos es blancuzco en una primera etapa, pasando luego a gris-pardo.

Su tamaño lo hace inconfundible con cualquier otra especie.

Se han descrito dos subespecies en Europa:
B.b.bubo: en toda Europa hasta los Pirineos
B.b.hispanicus: en la Península Ibérica

Hábitat

Su hábitat típico se encuentra en roquedos, riscos, barrancos, cortados fluviales, etc. en los que busca una pequeña oquedad para realizar la puesta, aunque frecuentemente cría en lugares mucho más accesibles como en el suelo, al pie de un árbol

Estatus y distribución

En la Península Ibérica habita Bubo bubo hispanicus , de menor tamaño que la subespecie típica, repartida por el resto de Europa.

Se distribuye por la práctica totalidad de la península Ibérica, haciéndose más escaso en la franja norte y faltando en las islas. Residente .

Comportamiento

El búho real es fuertemente territorial. El tamaño medio del territorio es muy variable, con seguridad relacionado con la densidad de presas, aunque siempre abarca varios kilómetros. El marcaje del territorio lo realizan emitiendo su canto desde posaderos que lo delimitan.

Suelen formar parejas estables que se mantienen unidas durante todo el año.

Alimentación

Es un superpredador, capturando gran variedad de presas, dependiendo de la abundancia y accesibilidad de éstas. En la Península , esta rapaz está muy asociada al conejo aunque allí donde este falte, puede ser sustituido por otros mamíferos más abundantes como topillos o ratas. También captura aves de mediano tamaño (incluidas otras rapaces), serpientes, lagartos, ranas, peces, cangrejos y escarabajos.

Reproducción

El cortejo y marcaje del territorio comienza aproximadamente en noviembre-diciembre, prolongándose los cantos hasta poco entrado el año. No construyen nido, poniendo en febrero-abril normalmente 3 huevos con diferencias de 2 a 4 días entre ellos. Los pollos abandonan el nido a los 28-35 días, sin poder volar aún, y los progenitores continúan alimentándolos durante algún tiempo. A los 60 días ya vuelan.

Estatus de conservación

(Libro Rojo de las Aves de España)

“De interés especial” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.

“Rara” en el Libro Rojo de los vertebrados de España de 1992, pero fue descatalogada en el 2004 debido a la mejora experimentada en sus poblaciones. (según SEO-Birdlife)

Mapa de Distribución

Cantos